¿Son realmente tóxicas las amalgamas dentales?

Desde hace algunos años se oye hablar en todos los medios de la alta toxicidad de las amalgamas dentales por la presencia en ellas de mercurio, metal tóxico para el ser humano.

 

Hoy día, el uso del mercurio en los productos para el uso cotidiano se está limitando cada vez más. Pero, ¿que ocurre con las amalgamas dentales, que presentan gran cantidad de mercurio entre sus compuestos?

Actualmente, el uso de amalgamas dentales en las reconstrucciones dentales se ha visto desplazado por la utilización de materiales dentales mucho más estéticos, pero aún son muchos los pacientes que presentan amalgamas dentales en sus dientes y que nos consultan en la clínica sobre la necesidad de cambiarse las amalgamas, ante todo por dos motivos:

  • Por el evidente problema estético, y;
  • Por la presencia de mercurio en ellas.

Hoy día, después de varios estudios científicos que corroboran la alta toxicidad neurológica del mercurio, existe la tendencia a nivel mundial de descartar el uso del mercurio de las actividades humanas.

El mercurio se utiliza en odontología desde hace más de 150 años para la elaboración de las amalgamas dentales empleadas en la restauración de los dientes los tratados por caries, es decir, para realizar los más comúnmente conocidos como “empastes de plata”.

Pero ya desde 1920, en Alemania, existen dudas científicas de utilizar mercurio para la realización de los empastes dentales. En la década de los 70s y principios de los 80s, el miedo a que los rellenos dentales tuviesen mercurio y que pudiese provocar intoxicación aumentó, y varios investigadores postularon que existía riesgo de envenenamiento por el mercurio proveniente de las amalgamas.

Mercurio liquido

Mercurio

Por todo ello, desde hace ya varias décadas en odontología se han ido desarrollado técnicas para poder realizar reconstrucciones dentales libres de mercurio, y no tener que exponer ni a pacientes, ni a dentistas y asistentes dentales a la contaminación por este metal.

¿Cuál es la composición una amalgama dental?

Una amalgama está compuesta por plata (35%), estaño (13%), cobre (2%), una pequeña cantidad de zinc y por mercurio (un 50% del volumen total). Este último metal de alta toxicidad representa como mínimo un gramo de mercurio por cada empaste de amalgama, siendo una cantidad significativa para generar graves problemas de salud en un futuro.

El mercurio (Hg) es un elemento metálico que ha sido catalogado como un material peligroso debido a los graves daños que ocasiona a la salud y al medio ambiente. Existen numerosos estudios científicos que revelan una correlación entre las cantidades de mercurio en sangre y orina y el número de amalgamas presentes en la boca.

La OMS indica que deben eliminarse progresivamente el uso de productos no esenciales que contengan mercurio e implantar métodos seguros de manipulación, uso y eliminación de los restantes productos con mercurio, y en esta relación incluye a los empastes dentales realizados con amalgamas.

 El mercurio presente en las amalgamas dentales se encuentra en su forma metálica que es poco tóxica. Sin embargo, este metal se evapora a 25°C, presentándose como vapor de mercurio que es muy tóxico para el ser humano.

Considerando que al tomar bebidas calientes como café, té o chocolate, las temperaturas en la boca pueden llegar a 40 y 60 ºC, puede esperarse que exista liberación del vapor de mercurio cada cierto tiempo, exponiendo al paciente a una exposición crónica a este metal.

¿Cuales son las consecuencias de la exposición al mercurio?

La inhalación de vapor de mercurio puede ser perjudicial para los sistemas nervioso e inmunitario, el aparato digestivo y los pulmones y riñones. Algunas de sus consecuencias serían la fatiga crónica, alteraciones ginecológicas, transtornos del sistema inmunológico. A su vez, se han de tomar precuaciones extremas con las mujeres embarazadas, pues el mercurio atraviesa la barrera placentaria y puede provocar daños neurológicos en el feto.

En paises como Suecia, Noruega o Dinamarca está prohibido su uso desde el año 2008 y la Unión Europea está estudiando su prohibición en toda Europa por el alto impacto que tiene el mercurio en el medio ambiente.  

¿Puedo cambiarme las amalgamas dentales por otro tipo de empaste?

Si quieres retirarte tus antiguas amalgamas dentales y cambiarlas por unas reconstruciones estéticas sin presencia de metales, lo ideal es que acudas a tu dentista habitual para que te realice una valoración de tu salud oral y de tus antiguas amalgamas dentales.

Las amalgamas dentales siempre se pueden retirar y cambiar por reconstrucciones estéticas, pero se ha de seguir un estricto protocolo a la hora de realizar la extracción de las amalgamas, pues si no se realiza correctamente se expondría al paciente innecesariamente a los vapores de mercurio. 

Cambio de amalgama d mercurio por resina

Cambio de amalgama de mercurio por composite

En conclusión, son ya muchos los expertos que recomiendan el recambio de las amalgamas por otros productos alternativos más seguros y estéticos como los composites a base de resina.

Por lo tanto no hay ninguna necesidad de continuar exponiendo a pacientes y profesionales ante el riesgo de contaminación al mercurio, pues contamos con una amplia gama de composites y cerámicas que cumplen con las características necesarias de dureza y estética para reconstruir los dientes dañados.

En Clínica Dental Galindo de Barcelona somos especialistas en la retirada de amalgamas dentales, siguiendo los más estrictos protocolos de recogida y eliminación de este material. 

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